sábado, 18 de agosto de 2012

Lanzamiento de la iniciativa online edX


Atentos a esta noticia porque va a revolucionar el concepto de la educación online como la conocemos. Si bien el año pasado ya me quedé impresionado por el lanzamiento del curso sobre electrónica del MIT en su versión online gratuita y abierta, este año podemos decir que se han superado y con creces las expectativas depositadas en este sistema.


domingo, 12 de agosto de 2012

Pikes Peak 2012


(Tiempos en directo al final)

Este año no ha podido ser, terminó la supremacía de Tajima con su Monster y aquí tenemos al nuevo ganador de Pikes Peak 2012 además de Record man. Se trata de Rhys Millen con su Hyundai PM580 que ha conseguido hacer un tiempo de 9:46:164 mejorando el 9:51:278 del año 2011 conseguido por Tajima.

viernes, 3 de agosto de 2012

EADS Airbike


En este post os traigo una bici que si bien tiene más de un año muestra bastante bien qué es la impresión 3D y cuáles son sus posibilidades. Se trata de una bici creada por el consocio EADS y que ha sido totalmente creada mediante la técnica ALM, que es bastante similar al común SLS (sinterizado selectivo por láser).

Si alguno habéis trabajado con SLS, existen dos grandes materiales para estos trabajos, el PA2200 y el PA3200 dependiendo de si usamos nylon limpio o relleno con fibra de vidrio.

En este caso no nos indican el tipo de material pero seguramente sea una evolución de los usados comercialmente, con mejores propiedades. Al menos eso espero porque en muchos sitios comentan que es un nylon con la misma resistencia que el acero, lo cual me parece imposible y cuanto no menos tibio.

Existen muchos tipos de acero, pero incluso si nos vamos a lo peor, el estructural 275MPa, o tornillos de calidad 4.6 con Sy 240Mpa encontramos que estos valores están muy lejos de los 48Mpa que garantiza el PA3200. Y si nos ponemos ya quisquillosos, nos fijamos en el incremento de la rigidez al aumentar la concentración de fibras en el nylon. Si quisiéramos elevar tanto el límite elástico tendríamos un material muy frágil.

Además si no conocéis el proceso de fabricación, éste consta de un láser dibujando la forma sobre un montón de polvo de Nylon, al aplicar energía se sinteriza y se desplaza a la siguiente capa 0.1 mm por encima. Así se hace la pieza entera y como veréis surge enseguida la duda sobre la fuerte anisotropía del material.

Es cierto, depende mucho de la orientación, y obtendremos mejores o peores propiedades a tracción dependiendo de como orientemos nuestra figura en la impresora.

Me gustaría conocer los valores de los ensayos de este material de EADS ya que si es tal como predican puede revolucionar el diseño en los próximos años. Ya es posible realizar piezas incluso con metales usando esta técnica...

jueves, 2 de agosto de 2012

Materiales en F1 - zylon

Me gustaría ir incluyendo algunos de los materiales usados en fórmula 1. Son materiales de prestaciones increíbles, que sólo tienen cabida en este mundillo debido a su alto coste. Como sabéis la fórmula 1 es una cabeza de lanza de una gran parte de las investigaciones actuales con nuevos materiales. Es un proceso de innovación constante en el cual una pequeña diferencia de peso puede garantizar una victoria.

En este caso os traigo el Zylon que es el material con el que se fabrican los cascos y los habitáculos de seguridad para los pilotos ya que se comporta mejor que el carbono en términos de absorción de energía en impactos.

Este compuesto polimérico presume de ser una de las fibras más resistentes del mundo, y se usa en aplicaciones en las que se requiere alta estabilidad ante el impacto como chalecos antibalas o protecciones en carreras.

Ahora vamos a centrarnos en los cascos, que están fabricados en su mayor parte de fibra de carbono. El  zylon se usa en una pequeña franja donde la fibra de carbono termina y comienza el policarbonato del que están hechos los visores. Esa zona es muy peligrosa ya que el policarbonato no presenta las mismas propiedades que la fibra ante el impacto ni de lejos. Esta modificación surgió a partir del accidente de Felipe Massa en 2011.

(shell.com)

En esta imagen también se muestra el Nomex, que ya en otra ocasión os comenté que se usa en la fabricación de chasis con composites sandwich (link: Corte F1). Este material además de presentar unas propiedades de muy baja densidad, puede ser de los materiales más eficientes en retardar el fuego y ha modificado substancialmente el mercado de equipos de protección contra incendios.



Algunos enlaces de interés:
F1-news
shell.com
DuPont Nomex

Preparando Pikes Peak 2012


Es bastante difícil encontrar información sobre el nuevo modelo e-Runner que va a llevar Tajima para este año en Pikes Peak. Al ser un vehículo eléctrico de increíbles prestaciones todo lo que lo rodea se mantiene en secreto.

He encontrado un vídeo que está bastante bien sobre su construcción. Podréis apreciar la estructura tubular y la carrocería totalmente en fibra de carbono. Los demás elementos del chasis también aparecen y para desánimo en el momento que hay piezas comprometidas está censurado.

Llevo tiempo intentando buscar las especificaciones del vehículo pero parece que es imposible, capacidad de las baterías, potencia nominal, peso... Ni tan siquiera el número de motores...

Aquí tenéis el vídeo y una web con unas fotos de alta calidad:



miércoles, 1 de agosto de 2012

Células solares transparentes


Investigadores de la UCLA han conseguido crear células solares con un grado de transparencia muy elevado que pueden ayudar a generar electricidad en las ventanas de nuestras casas.

Uno de los grandes problemas de las instalaciones fotovoltáicas es conseguir un elevado grado de integración arquitectónica, es decir, conseguir que estén integradas en el mismo edificio y no que el edificio cuente con esta instalación aislada. Debe seguir el mismo patrón y no parecer un "pegote".

Pues bien, estos investigadores han conseguido mediante una célula solar polimérica o Polymer Solar Cell producir energía mediante la absorción de rayos infrarrojos y no a partir de la luz visible. Con ello son capaces de conseguir que la célula solar sea hasta un 70% transparente al ojo humano.

El campo de desarrollo de las células solares poliméricas es impresionante ya que habitualmente estamos acostumbrados a trabajar con materiales semiconductores y complejas aleaciones para conseguir rendimientos que a día de hoy siguen siendo muy bajos.

Echadle un vistazo al artículo original

Fuente: ucla.newsroom